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Malaise
Santé

Malaise : définition, cause, symptômes, traitement

Contrairement à la plupart des pathologies, le malaise n’est pas accompagné d’un ensemble précis de symptômes. Les personnes atteintes éprouvent un sens général d’inconfort, de maladie, ou ne se sentent simplement pas bien.

Parfois, un malaise se déclare soudainement ; d’autres fois, il se développe graduellement et persiste pendant longtemps. Étant donné qu’un malaise peut résulter de nombreuses affections, il est souvent extrêmement difficile de déterminer son origine.

Cependant, une fois cette origine diagnostiquée, le médecin peut la traiter et soulager le malaise du patient.

Causes

La liste ci-dessous contient quelques explications possibles du malaise, mais elle est loin d’être complète. Selon les Instituts de santé américains (NIH), quasiment toute pathologie grave peut donner lieu à un malaise (NIH, 2011). Par conséquent, il est important de ne pas tirer de conclusions hâtives quant à la cause du malaise avant d’avoir consulté un médecin.

Quelques raisons médicales du malaise :

  • syndrome viral aigu
  • syndrome d’immunodéficience acquise (sida)
  • dysfonctionnement des glandes surrénales
  • anémie grave
  • bronchite aiguë
  • cancer du côlon et autres cancers à tumeurs malignes solides
  • insuffisance cardiaque congestive
  • bronchopneumonie chronique obstructive (BPCO)
  • dépression
  • diabète
  • hépatite
  • grippe
  • maladie rénale ou hépatique
  • leucémie
  • maladie de Lyme
  • lymphome
  • mononucléose
  • infection parasitaire
  • dysfonctionnement de l’hypophyse (maladie rare)
  • pneumonie
  • polyarthrite rhumatoïde
  • sarcoïdose
  • tuberculose

Traitements médicamenteux

Certains médicaments augmentent votre risque de malaise, notamment :

  • antispasmodiques
  • certains médicaments pour le traitement de l’hypertension et des maladies cardiaques (particulièrement les bêtabloquants)
  • médicaments psychiatriques
  • antihistaminiques
  • certaines combinaisons de médicaments

Malaise et fatigue

Malaise et fatigue

La fatigue accompagne souvent le malaise. En plus de se sentir généralement mal, une personne qui subit un malaise se sentira souvent épuisée, ou léthargique.

Comme le malaise, la fatigue a plusieurs explications possibles. Selon le centre médical de l’Université du Maryland, on peut attribuer la fatigue à certains éléments du mode de vie, à des maladies ou à certains médicaments (UMMC, 2011).

Quand faut-il appeler le médecin ?

Les NIH recommandent de prendre rendez-vous pour une évaluation médicale dans les cas suivants :

  • le malaise est prononcé
  • il dure depuis plus de sept jours
  • il est accompagné d’autres symptômes (NIH, 2011)

Diagnostic

Il est probable que le médecin réalise d’abord un examen physique pour détecter toute maladie physique évidente responsable de votre malaise, ou tout indice pouvant révéler la cause première du problème.

Le médecin posera également des questions sur votre malaise, et vous devrez lui fournir les détails suivants :

  • date approximative de commencement du malaise
  • nature du malaise (constant ou épisodique)

Il vous demandera aussi probablement :

  • si vous avez voyagé récemment
  • si vous avez d’autres symptômes
  • si vous avez du mal à accomplir vos tâches quotidiennes, et, le cas échéant, votre explication de cette difficulté
  • si vous prenez des médicaments
  • quel est votre état de santé actuel (problèmes médicaux existants ?)
  • si vous consommez de l’alcool
  • si vous consommez des drogues

Après l’examen physique, le médecin aura une meilleure idée de la raison de votre état de malaise général. À ce stade, il pourra prescrire des examens médicaux pour confirmer ou exclure certains diagnostics : analyses de sang, radiographies et autres outils de diagnostic.

Traitement

Le malaise n’est pas une pathologie distincte, par conséquent, le traitement visera sa cause sous-jacente. Il est impossible de prédire la nature du traitement, car les causes peuvent varier d’une simple grippe à une leucémie.

Le traitement de la cause sous-jacente de votre malaise peut aider à contrôler ce sentiment et à l’empêcher de devenir accablant. On peut minimiser le malaise en :

  • se reposant suffisamment
  • pratiquant une activité physique régulière
  • s’alimentant de façon saine et équilibrée
  • contrôlant le stress

Le malaise ayant tant de causes possibles, il n’est pas facile à prévenir.

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